정치

최초의 트랜스젠더 현역 미 육군 장교 : '내 이야기는 독특하지 않습니다'

Dennis Huynh/estilltravel (사진 제공: Jamie Lee Henry)

워싱턴 — Jamie Lee Henry는 의사이자 육군 의무병입니다. 그녀도 트랜스젠더 여성이다.

Estilltravel News와의 인터뷰에서 Henry는 트랜스젠더로 커밍아웃한 최초의 현역 육군 장교입니다. 그녀는 또한 LGBT 옹호자들이 아는 한 미군 내에서 이름과 성별을 바꾼 최초이자 유일한 현역 군인입니다.



군대 내에서 비밀이 아닙니다. 헨리가 지난 3월 중순 공식적으로 이름과 성별을 변경해달라고 요청했을 때 육군이 국방부 입대자격보고제도(DEERS) 변경 요청을 승인한 문서에서 실제로 여성 대명사를 사용했다고 그녀는 말했다. 5월에 그 정보를 받은 후 그녀는 육군의 응답을 사용하여 대화형 개인 전자 기록 관리 시스템(iPERMS)의 영구 군사 기록과 의료 기록을 변경했습니다. 그녀는 많은 사람들이 놀랍게도 그것이 가능하다는 사실에 변화가 찾아왔다고 말했습니다. 하지만 확인되었고 변경되었습니다.



이러한 단계는 작고 기술적으로 들릴 수 있지만 군대에서는 완전히 새로운 단계입니다.

공식적이고 오랜 육군 정책은 트랜스젠더이거나 성별위화감 진단(트랜스젠더에 대한 치료를 찾는 것과 일치하는 의학적 진단)은 군 복무 및 해고 사유와 양립할 수 없다는 것입니다.



정책이 변경될 수 있다는 징후가 있습니다. 올해 초 육군은높은트랜스젠더를 야전사령관에서 병무·예비 차관보로 옮기는 권한을 누구에게 부여해야 하는지, 동성애자 금지 조치가 임박함에 따라 취한 조치를 반영한 ​​조치다.

Henry는 그녀의 이야기와 현재 복무 중인 다른 많은 트랜스젠더의 이야기를 통해 트랜스젠더가 되는 것이 군 복무와 양립할 수 있음을 증명한다고 말합니다. 게다가 Henry는 트랜스젠더가 그녀를 더 나은 군인과 더 나은 의사로 만들었다고 말합니다.

32세의 Henry는 거의 15년 전 17세의 나이로 ROTC에 합류했습니다. 그녀는 Walter Reed의 정신 병동에서 첫 순환 근무를 한 이후로 10년 동안 부상자, 질병 및 부상당한 군인을 치료해 왔습니다.



그러나 3년 전, 그녀의 삶은 격변했습니다. 그녀는 인생에서 사람들에게 트랜스젠더로 커밍아웃하고 가족, 종교 및 군대 생활의 합병증을 처리하면서 매우 어려운 시간이었습니다. 그녀는 잠시 노숙자가 되었습니다.

이 기간 동안 그녀를 도왔던 핵심 인물 중 하나는 그녀의 지휘관이었습니다. 그는 헨리에게 주택을 제공하고, 그녀가 군 생활을 계속하도록 도왔고, 그녀가 트랜스젠더임을 알면서도 가족의 이익을 옹호했습니다. 그녀는 중대장이 군인이 된다는 것이 어떤 의미인지에 대한 믿음을 회복시켜 주었다고 말했습니다.

헨리는 이혼과 양육권 분쟁에 휘말리는 동안 사회적 전환을 시작했지만 지난 가을까지 의학적 또는 신체적 조치를 시작하지 않았습니다. LGBT 관련 의료를 전문으로 하는 워싱턴 소재 의료 제공업체인 Whitman Walker Health에서 그녀는 추가 조치를 취하기 시작했습니다. 사회적 전환이 위험이라면 이는 장교에게 더 큰 위험이 되었습니다. 솔직한 순간은 응급실에서 내 명령과 함께 왔습니다. 왜냐하면 육체적으로나 의학적으로 전환하면서 모든 것을 잃을까봐 두려웠기 때문입니다.



그녀가 두려워하는 새 사령관이 있음에도 불구하고 트랜스젠더에 대해 덜 긍정적인 견해를 가질 수 있음에도 불구하고 이것은 사실이 아니었습니다. 내 지휘관은 '나는 당신이 누구를 사랑하는지 상관하지 않고, 당신이 어떻게 식별하는지 상관하지 않습니다. 나는 당신이 건강하기를 원하며 당신이 당신의 일을 할 수 있기를 바랍니다.'라고 Henry가 말했습니다. 나는 충격을 받았습니다 ... 남부에서 자랐고 근본주의적인 기독교 가정에서 자라서 그가 자동으로 나를 괴짜로 생각할 것이고 자동으로 '당신은 마치 당신처럼 퇴원해야 할 것입니다. 규정이 권장합니다.'

그러나 대신 그는 그녀에게 질문을 던지며 그녀가 원하는 것이 무엇인지 묻습니다. 나는 '내가 그 문제를 포기하고 내 일을 할 수 있고 완벽하게 할 수 있다는 것을 알면 내 가치와 군대의 가치를 희생할 것 같은 느낌이 든다'고 말했다.

그녀의 사령관은 동의했고 그녀는 머물렀다. 그러나 그녀는 남성의 몸단장 표준인 프레젠테이션과 외모에 대한 육군 요구 사항을 유지해야 했습니다. 그는 당시 그녀에게 경고를 하기도 했다. Henry에 따르면, 지휘관은 그녀에게 언론에 말하지 말라고 조언했습니다. 상급 지휘관이 그녀를 해고하라고 명령하면 그렇게 해야 하기 때문입니다.

하지만 1년도 채 되지 않아 트랜스젠더 문제에 대한 풍경이 크게 바뀌었습니다.

Henry가 estilltravel News와 이야기하기 며칠 전인 6월 4일,뉴욕 타임즈 높은젠더위화감에 따른 이별을 책임지는 공군 관계자의 수준도 발표했다. 젠더위화감이나 트랜스젠더로의 자기정시 모두 비자발적 이별을 초래하는 자동적 상황이 아니다.

이런 가운데 국방부는 화요일 애쉬튼 카터 국방장관이 주최하는 LGBT 프라이드 행사를 개최할 예정이다. 헨리는 초대를 받았고 상사와 거의 한 달 동안 왔다 갔다 했음에도 불구하고 일요일에 그녀는 그들이 달리 언급하지 않는 한 화요일에 남자 드레스 유니폼을 입을 계획이라고 말했습니다. 그녀는 주로 이 성전환에 대한 [그녀의] 개인 일정이 우리가 말하는 DOD의 일정과 동일하지 않기 때문에 그렇게 할 것이라고 말했습니다. 이것이 결론입니다.

그럼에도 불구하고 그녀는 그곳에 있을 것이고 그 타임라인이 무엇인지의 징후를 지켜볼 것입니다.

화요일에 나는 국방부 장관이 무엇을 말할지 기대됩니다. 그녀는 Carter의코멘트2월에 트랜스젠더가 군 복무를 하지 못하도록 막는 것은 복무에 대한 적합성 외에는 없다는 것입니다.

Henry는 자신이 직면했고 계속 직면하고 있는 어려움에 대해 솔직하지만 유쾌합니다.

예, 어색합니다. 나는 지난 9개월 동안 어색함을 기꺼이 받아들여야 했다'고 그녀는 웃으며 말했다. 쉽지 않다. 내 가족들에게도 쉽지 않은 일이고, 내가 전환하기 전의 친구였던 사람들에게도 쉽지 않다.

그녀는 자신이 수행한 프로세스를 설명하면서 '전환은 매우 복잡합니다. 수술만 있는 것이 아닙니다. 수술을 받았기 때문에 어느 날은 남자, 다음 날은 여자, 또는 그 반대입니다.

그녀는 계속해서 예를 들면서 다음과 같이 말했습니다. IED에서 생식기가 절단된 지난 10년 동안 전쟁에서 돌아온 군인, 선원 또는 공군에 대해 이야기할 수 있습니다. 생식기에 부상을 입었기 때문에 성별은 변경되지 않았습니다. 좋아요? 그들은 항상 그랬던 것과 같은 성별입니다.

나와 마찬가지로: 나는 항상 마음속으로 생각해 온 동성이지만, 이 외의 다른 모든 것들은 정말로 내가 이미 평생 동안 느끼고 느꼈던 것과 일치합니다.

그녀는 어려움과 함께 그 과정이 이미 그녀의 삶을 더 나은 방향으로 바꾸었음을 재빨리 지적했습니다. 사람들은 '이것이 선택인가'라고 묻는다. 선택은 건강인가 병인가이다. 계속 병든 삶을 살 수도 있고, 건강한 삶을 살 수도 있다”며 “건강을 선택했다”고 말했다.

그녀는 또한 의사로서의 업무를 개선하고 있다고 말했습니다. 저는 트랜스 경험이 사람들과 관계를 맺을 수 있게 해주었다는 것을 알게 되었습니다. 우리 모두가 고통을 겪고 있고 나도 사람들의 고통에 공감할 수 있기 때문입니다. 나는 외롭고 길을 잃고 외롭고 상처받은 사람들을 위로할 수 있습니다. 나는 그들과 함께 앉아서 그들의 눈을 바라보며 '나는 이것을 통해 당신과 함께 걸을 수 있습니다. 나는 당신을 걱정하고 있습니다.

LGBT 군인이자 재향 군인 그룹인 SPARTA와의 작업에 대해 이야기하면서 Henry는 그녀와 비슷한 상황에 있는 수백 명의 사람들이 그룹에 있다고 말했습니다.

한 번 보면 내 이야기가 독특하지 않아서 눈을 떼기가 힘들다”고 말했다. 그리고 장교로서 - 현장급 장교로서, 전공으로서 - 그리고 의사로서 절망, 무례함이나 굴욕감 또는 누군가의 의료 및 법적 성별을 인정받지 못하는 것에 대한 감정을 듣는 것은 그날 듣고 하루는 나를 이끌기 위해 다소 대담해졌습니다.

이를 위해 헨리는 이번 주말 미국의사협회에 트랜스젠더 군대를 지지하는 입장을 취해줄 것을 요청하는 성명서를 제출했다. NS 해결 고려 중인 해당 기관은 AMA에 트랜스젠더가 봉사할 수 없는 의학적으로 타당한 이유가 없음을 확인하도록 요청했습니다.

그녀는 성명서에서 이 정책의 채택을 연기하는 것은 매일 묵묵히 국가를 위해 적극적으로 봉사하는 사람들에게 더 큰 피해를 줄 것이라고 말했습니다. 우리는 단순히 기다릴 수 없습니다.

월요일 오후에 조직은 그녀의 조언과 많은 다른 사람들의 조언을 받아 문제의 결의안을 통과시켰습니다.

estilltravel News와의 인터뷰에서 Henry는 AMA에 대한 주장을 확대하고 단순화했습니다.

트랜스만의 문제가 아니잖아요? 인간의 문제입니다. 누군가를 개인으로 인식할 수 있습니까? 우리는 그들에게서 좋은 점을 알아볼 수 있습니까? 그들이 단지 자신의 일을 하기를 원하고 잘하기를 원한다는 것을 인식할 수 있습니까? 우리는 그들에게 부끄러움과 죄책감, 다름과 함께 오는 두려움과 고통 없이 일을 잘하고 일을 할 수 있는 환경, 환경, 도구를 줄 수 있습니까? 그렇게 할 수 있습니까? 미국 같은 곳에서 할 수 있습니까? 그녀가 물었다. 나는 우리가 할 수 있다고 믿습니다.